星际旅行:穿越宇宙真空

从某种意义上来说,人类迈向星际空间的旅程已经开始了。NASA的旅行者一号(Voyager 1) 已穿过太阳系的磁泡区,接触到了星际风。旅行者二号(Voyager 2)也紧随其后。新视野号(New Horizon)拍到了冥王星的照片,继续飞向更遥远的位于太阳系边缘碎石堆般的小行星群。

在更靠近地球家园的地方,我们正在研究能帮助我们跨越更遥远距离的技术。未来火星之旅或深空之旅中也许会出现宇航员吃着长在国际空间站(International Space Station)里的长叶生菜这样的场景。

目前来看,把人类送向其他恒星的想法仍然稳稳停留在科幻的范畴内——就像新电影《太空旅客》里描绘的,在电影里冬眠的旅行者在飞行途中醒来。但是NASA目前还没有公布任何太阳系外的新任务,科学家和工程师都在竭力研究有朝一日能将我们带出太阳系的技术。

NASA的火星之旅计划目标是通过机器人任务把人类送上红色星球,这将有助于打好基础。

“推进力,能量,生命支持,生产,沟通,导航,机器人:火星之旅迫使我们在这些领域取得突破,”NASA位于华盛顿的航天技术任务局(Space Technology Missions Directorate)总工程师Jeffrey Sheehy说,“那些系统还没有先进到完成一次星际任务。但是火星能把我们带入更远的太空。这是走向群星的一步。“

好奇号火星车(Curiosity the Mars rover)在莫瑞孤峰群(Murray Buttes)自拍。NASA的火星之旅目标是通过机器人任务把人类送上红色星球,这将有助于打好基础。

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