碧血长空丨国民政府被迫海外求援,“飞虎”上演传奇逆袭①

由于日本的扩张已严重影响了美国在亚洲的利益,因此美国国内虽有“孤立主义”的影响,但不少美国高官如罗斯福总统,都对援华持积极态度。12月4日,美国远东事务司司长汉密尔顿和政治顾问赫思贝克,与胡适和宋子文会谈,表示美国正在制订支持和扩大对华军事援助的计划,其内容包括提供飞机和飞行员,并声称美国政府不再阻挠志愿人员受雇于中国。12月23日,美国财政部、陆军部、海军部及国防部就援华的具体方案召开会议。在机型上,一开始中方提出需要B-17重型轰炸机,以对日本本土进行战略轰炸。但这一不切实际的方案因美国陆军参谋长马歇尔的反对遭到否决。最后,美方决定将原拟交给英国而尚未运交的100架P-40型战斗机转售给中国。1941年3月11日,罗斯福总统在美参众两院通过的《租借法案》上签字。同年5月6日,美国政府正式宣布,中国为有资格获得“租借、援助”的国家。

与此同时,中国政府在美国招募志愿飞行员的工作也在加紧推进。具体工作则全权委托一个以前曾向中国推销战斗机的商人威廉·波利开设的中央飞机制造公司进行。

威廉·波利,1896-1977。他在飞虎队人员招募工作中起了很大作用。后于1946年出任美国驻秘鲁大使。

美国志愿者的招募

1941年4月,经罗斯福总统同意,中央飞机制造公司开始在美军中招募志愿前往中国作战的人员,方法是:让志愿者先从美军退役,并和中央飞机制造公司签署一份前往中国、时效为期1年的合约;合约解除后,这类人员可以再回到自己原来的军种服役并维持原军阶。合同要求志愿人员“制造、修理和操作飞机”,每人每月工资:中队长750美元,分队长675美元,飞行员600美元,地勤人员300美元。这个待遇是当时美军现役军人的3-5倍,对当时饱受经济大萧条之苦的美军官兵而言颇具吸引力。

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