碧血长空丨国民政府被迫海外求援,“飞虎”上演传奇逆袭①

志愿大队下辖3个中队,第1中队由美国陆军和海军人员共同组成,第2中队人员基本来自海军,第3中队则是陆军人员的天下。大队的参谋人员中既有原来陈纳德的老部下,也有中方派出的人员,戴笠的军统局也安插了特工。志愿队的飞机机翼上有中国空军的青天白日机徽,在机头下方两侧则画着张开血盆大口、两列尖齿的鲨鱼嘴。第1、第2、第3中队分别在机身后半部涂刷白、蓝、红色识别带。1942年3月后,志愿队采用“带翼的小虎”作为队徽,故抗战期间,中国军民称其为“飞虎队”。

正是飞虎队,让大张的鲨鱼嘴成了P-40的典型形象。

飞虎队的队徽:带翼的小老虎。

飞虎队的训练基地主要在仰光以北同古的凯道机场。和传说中的故事不同,志愿队队员中,“召之即来、来之能战”的战斗机老手是极少数,绝大多数人只有基础的飞行水平,须接受严格训练才能具备和战斗力强劲的日本飞行员较量的能力。好在陈纳德熟谙空战理论和训练方法,在他的指导下,飞虎队队员的飞行技艺在短时间内有了很大提高。在战术上,陈纳德提倡运用P-40的速度优势,不和敏捷的日本飞机做纠缠,在空中实施“一击脱离”的战术;反对飞行员的个人英雄主义,非常强调团队作战。由于进行编队空战需要长时间的训练,飞虎队飞行员因受训时间有限,实际上大多未能掌握相关技巧,但是飞虎队的战术仍然打上了陈纳德个人的深刻烙印。

1941年12月8日,日军偷袭珍珠港,太平洋战争爆发,美国正式对日宣战。当时(12月2日的统计),飞虎队拥有62架可以投入战斗的战斗机(有些飞机在训练中损毁,有的武备不全),排除训练事故丧生、以及出于各种原因选择中途退出者,共有82名可用飞行员——飞虎队就以如此微弱的力量和一群新手飞行员投入了实战。

(未完待续)

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