碧血长空丨国民政府被迫海外求援,“飞虎”上演传奇逆袭①

【编者按】

值此纪念“八·一三”事变之际,澎湃防务推出“碧血长空”系列第二篇长文。

正如首篇《碧血长空丨零式战机秘密来华,“魔鬼”肆虐中国天空》所述,日本新锐“零式”战机来华,一时间将孱弱的中国空军近乎逼入绝境,而此前所能倚重的唯一外援——苏联援华志愿航空队,也因纳粹德国的威胁撤出中国。

危急存亡之际,国民政府敏锐捕捉到国际政治形势的新变化,将目光投向大洋的彼岸。于是,在抗战史、乃至中美关系史上书写了浓墨重彩一笔的飞虎队应运而生。

随着时间的推移与历史的演绎,这支队伍如今已带有相当的传奇色彩。那么,真实的飞虎队如何而来?他们如何挽大厦于将倾?他们的战史中,又有哪些经文艺渲染的浮夸?

抗战初期中国空军的外籍战士

外籍志愿人员介入中国抗日空战,比一般人想象的要早得多。早在1932年的日军入侵上海的“一·二八”事变中,中国空军的美籍教官罗伯特·肖特就因对日方肆意杀伤中国平民感到愤怒,在1932年2月19日和2月22日连续驾机升空,驱逐、击伤日机2架,并在2月22日的交火中牺牲。罗伯特·肖特是第一位为中国人民抗日事业献身的外籍烈士。

罗伯特·肖特,1904-1932,美国华盛顿州人,1932年牺牲于苏州上空。现苏州有肖特义士纪念馆

1937年抗战全面爆发时,国民政府远未完成战争准备。航空工业上没有自制飞机的能力,空军的装备和训练水平未跟上时代步伐,飞行员的数量也不能满足战时需求。在这种情况下,国民政府把争取外援放到了非常重要的位置上。

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