地方选举之后,美国政治力量继续重组

对自去年大选结束以来一直士气低落的民主党而言,2017年11月7日举行的地方选举的结果无异于打了一针强心剂。图为美国民主党候选人拉尔夫·诺瑟姆最终赢得弗吉尼亚州州长选举。   东方IC 图

2017年11月7日是美国的地方选举日。除犹他州的国会第三众议员选区因现任众议员退休而举行补选外,本次选举并不包括国会参众两院的席位竞争,而主要涉及弗吉尼亚和新泽西两州的州政府及不少市政府的换届选举,可以说是美国选举中规模较小的一次。

然而,就是这样一次选举还是引发了外界的广泛关注与投入:适逢特朗普当选美国总统一周年之际,公众普遍将这次地方选举视为对本届美国政府政绩和风格的一次表决。这在弗吉尼亚州表现得尤为明显。该州在近三次总统选举中都倒向民主党,过去的四任州长中有三位是民主党,因此本次州长换届选举原本无甚悬念。然而在投票前几周,民主党候选人拉尔夫·诺瑟姆(Ralph Northam)在民调中的优势不断缩小,直至与共和党候选人艾德·吉莱斯皮(Ed Gillespie)不相上下。

鉴于去年希拉里·克林顿在民调领先的情况下输掉了总统大选,加上吉莱斯皮2014年竞选国会参议员时仅以1万7千票之差负于现任参议员马克·华纳(Mark Warner),民主党对即将开始的选举异常焦虑,而吉莱斯皮采取的特朗普式战略,包括聚焦庇护非法移民的城市、南部邦联雕像的存废、橄榄球运动员在奏国歌时单膝下跪抗议等问题更是进一步加剧了他们的紧张感:倘若这种煽动分裂与排外情绪的策略能在原本已经“偏蓝”的弗吉尼亚州奏效,民主党在美国政治中的前景将愈发渺茫。

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