又一神秘系外卫星被发现 与海王星一样大

美国哥伦比亚大学的天文学者最近透过太空望远镜,发现历史上首颗潜藏的系外卫星,大小相当于海王星、并且以一颗大小如木星为中心运转。

虽然天文学家已经发现超过3000颗系外行星,并起在此同时寻找围绕它们的系外卫星,但至目前为止,尚未能以现有科技找到这些卫星。

该大学天文学副教授大卫一直竭尽心力搜寻些系外卫星,虽然这次发现潜在的卫星,但他也不排除其他可能。他和其团队用美国太空总署(NASA)的开普勒太空望远镜寻找这些卫星的踪迹,他们寻找的迹象是当行星经过恒星的前方时,短暂造成恒星的光芒些微减弱,目前天文学家只观察到3次这种光线减弱迹象,次数不足以让他们非常有自信地宣布发现系外卫星。

这个潜在系外卫星被称为开普勒-1625b、距离地球约4,000光年,大小相当于海王星,因此被该团队昵称为“海王月”。它环绕的行星大小虽如木星,但质量多了10倍。

按照目前的行星发展的理论,这颗系外卫星应该不是和行星一起形成的,而是在行星系统演化的时候遭行星的重力抓住。过去虽然没有相于这颗卫星的文献,但大卫相当有信心。因为他对所有潜在系外卫星都有进行测试,只有目前发现的这颗都有通过测试。

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