美军坚持不给B-52换发动机:反正有8台呢,掉一台不要紧

近日媒体报道称,2016年美国空军发布的一项计划书称,美国空军打算花费数十亿美元为B-52“同温层堡垒”战略轰炸机换装新的发动机。然而,一年过去了,美国空军已经将这项计划推迟到2020年以后。

台媒援引英国航空网站“全球飞行”的话称,美国空军全球打击司令部司令罗宾·兰德上将(Robin Rand)强调,美国空军相当积极地推动B-52的更新计划,其中包括换装新式发动机,但是就目前的美国财政审批的程序来看,在2020年之前这项计划不会加速被推动。

兰德上将表示,目前首先要期待2018财政年度的国防预算通过,然后才有机会为B-52轰炸机的更新计划争取资金。而美国空军有许多其他的优先项目必须经过众议院和参议院的通过,最后还要得到总统特朗普的同意才行。外界分析认为,兰德口中的优先项目,很可能是指美空军增购F-35隐身战斗机,以及美军下一代隐身轰炸机B-21的研发计划。

公开信息显示,B-52由美国波音公司研制,是美国空军战略轰炸机“三驾马车”的主角之一。该型轰炸机虽然从二十世纪50年代就已经问世,但由于其庞大的载弹量以及较低的维护成本,使它一直都没有退出美国空军现役。B-52不仅在空军服役,还投入到了阿富汗、叙利亚战场上。此外,该机还部署在亚太地区作为战略威慑。

目前,仍有76架B-52轰炸机在美国空军服役。然而,最年轻的B-52战略轰炸机都已经有62年机龄,很多问题已经不是日常维护所能解决的。2016年1月,一架载有5名机组成员的B-52战略轰炸机在训练飞行任务时,其中一台TF33发动机在空中掉落,虽然遗失一台发动机对B-52的飞行没有影响(B-52有8台发动机),但是从这起飞行事故可以看出,B-52战略轰炸机换装新的发动机已刻不容缓。

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