为何大型军舰或航空母舰上必须养猫?答案揭晓:军舰也有吉祥物

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在战舰上养猫这一传统,是从风帆战舰时期开始的,欧洲各国海军的舰船上,多少都会养上一些动物,而猫则是其中一种选择。

要对外进行快速扩张,显然需要一支强大的远洋海军作为基础。虽说世纪以来的欧洲海军看上去光鲜无比,先进的卡拉克大帆船和卡拉维尔快速战舰在一场场战役中大放异彩,但当时船员的生活可以用惨不忍睹来形容。以拿破仑战争时代的英国水手举例子,由于那个年代没有什么冷藏冷冻设备,新鲜食品在出海之后很快就会烂掉,所以在吃完了新鲜的补给之后,水手们就只能依靠硬的能和木头比肩的咸肉,爬满了虫子的硬面包,以及几乎无法下咽的朗姆酒来度日。而富人和贵族出身的军官不可能屈尊吃这些贫民食物,于是他们的解决办法,就是军官们合资买一些牲畜养在船上——从牛羊到母鸡,大型动物会被养在甲板上,而禽类的窝一般被放在救生艇里。

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此外,当时的很多军官为了在远距离航行时不会寂寞,还会养宠物。猫狗只能说是最最基础的,去过热带服役的海军舰长常常把猴子、鹦鹉当作宠物,甚至有舰长在甲板上养起了大象,后者有时还会帮水手签缆绳。其实军队养宠物或者吉祥物对于陆军也并不是件少见的事,美国海军陆战队的一只斗牛犬甚至获得了军士长的军衔,而且这一职位已经经历了代。

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除此以外,木制战舰上的老鼠也是在战舰上养猫的原因之一。要知道南太平洋许多鸟类的灭绝,正是因为欧洲殖民者船上的老鼠和人一起移民到岛上的缘故。在船上,这些老鼠很可能会咬坏重要的缆绳、武器和补给品。虽然现代军舰的设计已经让老鼠难以生存在战舰上,猫却被作为一种传统象征留了下来。

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