舰载预警机,对航母战斗群到底有多重要?离开它舰队将成为活靶子

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舰载预警机是航母编队的远程预警探测核心,也是航母编队指挥控制的空中枢纽。在预警机问世之前,空中情况主要由水面舰艇的舰载对空搜索雷达来探测,但舰载雷达存在两个明显弱点:一是由于电磁波直线传播和地球曲率的影响,舰载雷达存在着低空盲区,无法探测较远距离的低空目标和海面目标;二是舰载雷达的平台——水面舰艇,它的机动速度与飞行器相差太远,不能满足要求。

舰载固定翼预警机

二战中后期的海空对抗中,美日就开始让舰载机/陆基机群在低空或超低空接近目标,躲开舰载雷达和瞭望员的搜索,发动打击。因此美国海军最早认识到了空中雷达平台的重要性。1945年,第二次世界大战刚落下帷幕,美国就开始了E-1舰载预警机的研制工程。

根据冷战期间的数次模拟对抗演习和海湾战争等局部战争的检验,美国的分析研究表明,空中预警机可使航母战斗群的防空效率提高15~30倍。在相同的攻防力量对比下,有预警机时,舰载机拦截并击落敌机的效率可提高30%~150%,进攻机群遭遇敌机拦截和袭击的概率减少15%~55%。而如果没有舰载预警机,航母战斗群至少需要增加一倍的舰载战斗机,才能在航母战斗群的对抗中保持本身安全。可以毫不夸张地说,舰载预警机是航母战斗群的“力量倍增器”。

舰载预警机需要指挥舰载机群主要遂行四类作战样式:区域防空作战、联合空中打击作战、协同反潜作战和非战争军事行动支援。在21世纪,一架升空的舰载预警机还是航母编队信息系统的空中核心节点,应可与其它舰载机共同构建机群,实现协同探测、协同侦察、态势统一与共享、多平台协同作战等系统功能,谋求局部信息优势。

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