洛马这款战机被称为“高速飞行棺材”

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洛马这款战机被称为“高速飞行棺材”

实际上,客观地说,如果使用得当,F-104可以发挥其应有的作用。然而,在实际使用中F-104往往被军方用于不恰当的地方:如在越南战场上将这种短航程战斗机用于低空护航;在印巴战争中将其用于拦截低空飞行的“堪培拉”轰炸机;为满足军方喜好而用于对地攻击……而在真正的空战中,F-104飞行员又往往弃长就短,与对手进行F-104并不擅长的盘旋格斗,而不是发挥自己加速性和爬升能力的优势,采用掠袭战术,战绩自然难以令人满意。很多人批评F-104时就指责其盘旋能力不佳。盘旋能力确实是F-104的弱项,但盘旋能力不好而成为优秀战斗机的仍不在少数,如:二战时的Bf-109、Fw-190、P-47,朝鲜战争时的米格-15,它们的盘旋性能都不如对手,但同样取得了不俗的战绩。

所以,F-104战斗机最重要的价值,不在于它的性能如何如何,事故率如何如何,而在于它是喷气时代第一种“飞行员的战斗机”。只是由于当时技术条件的限制,加上对未来空战形式的判断,使得F-104最终偏向了高空高速,并为此牺牲了盘旋性能。但毫无疑问,最初的F-104A就是按照飞行员理想的战斗机来设计的。但飞行员理想的战斗机,并不是军方理想的战斗机。一种轻型的“纯”空战战斗机并不符合军方“高效费比”的要求。F-104A/C迅速退役,而F-104G却大行其道,其根本原因正在于此。

这世界上本没有至善至美的东西,武器装备更是如此。曾经有一位飞行员说过:“若还有来生,再当飞行员,仍愿再飞F-104。”回眸时光——数十年光阴不过是转眼云烟。“寡妇制造机”也好,“飞行员的战斗机”也罢,F-104就是F-104,它的身影在人类航空史上留下了属于它自己的痕迹。

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