英国21世纪精锐航母计划的启动, 再度迈入世界航母强国前列

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英国21世纪精锐航母计划的启动, 再度迈入世界航母强国前列

在1982年的马岛战争中, 皇家海军只有两艘携带STOVL战机的轻型航空母舰(无敌号与竞技神号)为远征舰队提供防空掩护,面对阿根廷空军超过百架岸基飞机的挑战时已经有点力不从心,经常处于被动迎战状态。

由于搭载机数量有限,加上海猎鹰STOVL战斗机的速度与航程都不足,使得战争中皇家海军实质上无法维持高强度的战斗空中巡逻(CAP);而欠缺有效的舰载预警机(只拥有搭载雷达的预警直升机,算是聊胜于无),也让皇家海军不得不将几艘Type 42防空驱逐舰布置于舰队前端充当雷达哨戒舰,成为阿根廷机群来袭时首当其冲的牺牲品,付出了两艘沉没、一艘受创退出战场的代价;在圣卡洛斯湾登陆作战期间,阿根廷军机也多次突破英国远征舰队防空网,击沉、击伤多艘军舰(若不是阿根廷空军的炸弹引信不适用于低空轰炸导致许多命中弹未爆,皇家海军蒙受的损失将更为惨重)。