携带炸弹之母还是神秘大杀器?美军为B-52升级外挂架引猜测

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携带炸弹之母还是神秘大杀器?美军为B-52升级外挂架引猜测

不幸的是,“炸弹之母”也过于庞大,以至于无法放入B-52的内部弹舱。目前,空军特种作战司令部的MC-130特种作战运输机是唯一可以投送这种2万磅级气浪武器的飞机,而且通常每次只在其货舱内的托盘上装载一枚。空军将需要对GBU-43/B炸弹进行改进,以便使之适应机翼下面的挂架。

报道称,搭载多枚“炸弹之母”的B-52轰炸机可以提供明显增强的战力,并能比体积小一些的MC-130飞得更高、更远。这可以让空军在使用这种炸弹时有更大的灵活性,并有可能在风险较高的情况下执行这样的任务。2017年4月,空军在阿富汗上空——一个完全自由的空域环境内——投放了迄今第一枚GBU-43/B炸弹。

除此之外,几乎不存在其他明显的需要HRC外挂架的武器系统。B-52轰炸机已经能够在机舱内搭载GBU-57/B巨型钻地弹,但只是进行过这样的测试——这种炸弹的设计目的是钻入地下深处的加固设施中。空军设想专门用这些炸弹来执行针对位于B-52无法安全返回的禁入区域内目标的打击。因此,空军表示,在实际作战行动中可以搭载巨型钻地弹的平台只有B-2“幽灵”隐形轰炸机。GBU-57/B炸弹属于3000磅重量级武器,这使它即便对于新型HRC外挂架来说也过于沉重。

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