宏亮瞻局丨“杜鲁门”跃进北极,直面“最可怕的敌手”(上)

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宏亮瞻局丨“杜鲁门”跃进北极,直面“最可怕的敌手”(上)

北极,极寒之地,冰封之海。如果说冰层下的水世界是核潜艇的天堂,那么对于庞大的航空母舰来说,这里近似“地狱”。

当地时间10月19日,美国海军核动力航母“哈里·杜鲁门”号及护航舰艇跨越北极圈,参加将于10月底在挪威北部海域举行的“三叉戟”演习。美海军新闻处称,此举是为了“展示美国海军的机动性和硬实力”。但外界的关注焦点却并不在此——媒体一再强调这是自1991年小鹰级“美国”号常规动力航母进入北极圈后,美国航母近30年来首次进入北极海域。

也难怪莫斯科和俄罗斯海军总是习惯性地将北冰洋看做本国之禁脔。事实上,尽管美英核潜艇也常在此活动,但不便公开的秘密水下行动显然不具备彰显政治意义与军事威慑的价值。没了航母,西方海上霸权在北极海域明面上的存在感相当微弱。

美国海军 “哈里·杜鲁门”号核动力航母

美国航母一贯横行世界,但在北极,航母的部署和使用却必须面对一系列难题。首先,现有的10艘尼米兹级航母全部采用蒸汽弹射器,舰载机弹射会释放大量水蒸气,在极寒环境下,它们在瞬间凝结成冰后将会给甲板上的任何操作都带来极大的不便与危险。即便航母甲板配备了专业除冰设施,航母舰载机的出勤率也会大幅下降。由此导致的间接后果是航母外层防御圈将出现难以避免的漏洞,从而为攻击方留下更充裕的“反航母窗口”。这也是苏联在未建成的唯一超级航母“乌里扬诺夫斯克”号上既配备蒸汽弹射器,同时还保留滑跃飞行甲板的主要原因之一。