民用飞行器可给轨道卫星延寿,关键时刻可化身“卫星歼击机”

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民用飞行器可给轨道卫星延寿,关键时刻可化身“卫星歼击机”

 众所周知,作为覆盖面积最大,连带“经济效益”最大的卫星轨道,地球静止轨道(GEO)能容纳人造卫星的总量十分有限。而雪上加霜的是,由于引力和偏差影响,运转在地球静止轨道上的人造卫星总是要用自身携带的燃料修正运行轨道。而这就意味着,若卫星自身携带的燃料耗尽,它就已经是一堆毫无价值的太空垃圾。

而在近日的珠海航展上,中国航天展出了静止轨道卫星寿命问题的最新解决方案:一种能够“接管”卫星轨道修正工作的“轨道延寿飞行器”。

图为轨道延寿飞行器的外观想象和功能分布图

简单来说,单就2017年而言,当年度在静止轨道上就有19颗大型卫星面临燃料耗尽的窘况。但是,即便燃料耗尽,这些人造卫星的电子设备等功能模块也依旧能够正常运行,须知发射于上个世纪70年代末的“旅行者号”探测器迄今还能够正常工作,静止轨道卫星“超期服役”个三五年也不是什么大新闻。