小行星撞地球不用怕!只要七千万美元 美国就能拯救地球

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小行星撞地球不用怕!只要七千万美元 美国就能拯救地球

利刃/TONE

时至今日,学界已经将白垩纪恐龙的灭绝原因基本归结为约6576万年发生在墨西哥尤卡坦半岛的小行星撞击事件:直径超过10千米的小行星撞击地表后释放了数千万倍于氢弹的巨大能量,当即制造了直径接近200米的巨大陨石坑,次生的海啸和火焰风暴也席卷全球,最终将绝大多数的动植物推向灭绝。

而就在近日,人类终于向完全防御小行星撞击迈出了有实际意义的第一步:由美国太空总署(NASA)主导建造的"双行星重定向测试"(DART)卫星将在2021年由SpaceX的猎鹰九号火箭发射升空,而前者将把一颗近点离地球较近的小行星撞偏离其原本轨道。

图为DART卫星撞击Didymos小行星的场景想象图。

在NASA的规划中,DART卫星和Didymos小行星"激烈撞击"的地点大概位于离地球1100万千米处。这个数字虽然要远大于地球和月球的平均距离38.44千米,但显然要远小于地球和火星之间5500万千米的近点距离。