光速摧毁海空目标!美军驱逐舰将载实战型激光炮

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光速摧毁海空目标!美军驱逐舰将载实战型激光炮

与科幻电影中的炫目场面不同,由于LaWS发射的红外激光属于不可见光,发射时只能看到目标被击中起火而无法目睹光束本身。美海军官方称LaWS激光器的表现远超预期,其还将激光武器与常规导弹的成本进行了比较,“过去需要发射单价为几百万美元的导弹才能摧毁的目标,现在发射一次激光的花费仅为59美分,可大幅节省攻击成本”。此外,LaWS激光器搭载的高倍光电传感器也获得美军水兵好评,称其对海上远程目标的观测效果堪比“海上版的哈勃太空望远镜”。这两项功能后来都被洛-马公司借鉴并应用到“太阳神”激光系统中。

未来战舰使用舰载激光炮想象图。

尽管激光武器具有射程远、无需计算提前量、可以光速瞬时命中高速目标(战斗机、导弹等)、弹药无限(保证持续供能情况下)、可连续开火等多项独特优势,但美军舰载激光武器在真正实用化之前,还需解决多个关键性问题,包括如何在舰上有限空间内解决大功率供能问题、如何解决在海上高温高湿环境下的激光光束衰减问题(射程也会大打折扣)。此外,尽管发射激光的使用成本较低,但激光器本身的造价及维护成本十分昂贵,对此美军暂时也没什么好办法。(文/黄晋一)

艺术家绘制的美海军伯克级使用“太阳神”激光炮拦截目标想象图。