美空军欲将一次性廉价无人机投入战场 或重塑大国空战模式

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美空军欲将一次性廉价无人机投入战场 或重塑大国空战模式

10月29日报道 美媒称,美国空军计划在不远的将来把低成本“一次性”无人战机投入战场。这种无人机旨在与空中战场的有人机形成互补。无人机可以大批量采购,扩大空军战术机群的规模,而且可以执行对于有人机来说过于危险的任务。

据美国《大众机械》月刊网站10月26日报道称,美空军官员在参加2019年《防务新闻》周刊大会期间表示,其正在投资研发的技术之一就是“低成本、一次性的飞机”。《航空和空间技术周刊》防务主编斯蒂芬·特林布尔也在推特上说,美空军如今在谈论无人机时使用的术语是“可重复使用”和“一次性”。

报道指出,美空军拥有大规模的无人机群,主要承担情报、监视与侦察任务,例如MQ-9“死神”和RQ-4“全球鹰”无人机,但尚未配备能够针对高技术敌人执行作战任务的隐身无人战机。

报道认为,这种情况即将发生改变,五角大楼正重新关注所谓的大国战争。然而,战斗机、轰炸机和其他专门用于这类战争的飞机都极其昂贵:一架F-35联合攻击战斗机的价格为8950万美元,每小时飞行成本为4.4万美元。新的B-21“突袭者”轰炸机售价为每架6.4亿美元。

无人机为摆脱成本日益上升的循环提供了出路。美空军目前正在资助开发XQ-58“女武神”无人机。这款隐身亚音速无人机拥有600磅(约合272千克)的有效载荷,最大航程为1726英里(约合2777千米)。像“女武神”这样的无人机不具备供飞行员使用的生命支持系统,没有先进的电子设备,也不需要能够飞行1.2万小时的机体寿命,因此预计每架成本只需300万美元。对美空军来说,购买一架F-35的钱可以购买30架“女武神”无人机。